Adorable Poisson Clown

18th May 2018

Clownfish

Sur l'un des sites de plongée de Koh Tao, nommé Twins, depuis des années les plongeurs peuvent passer faire un coucou à une famille de poissons clowns qui vit là depuis des générations. Et régulièrement nous avons le plaisir d'apercevoir la nouvelle, c'est-à-dire un tout petit riquiqui poisson clown d'à peine un centimetre... Pour protéger cette adorable dynastie, un cercle de pierres a été formé autour de l'anémone qui constitue son foyer et aucun plongeur n'est autorisé à pénétrer dans ce cercle.

Le poisson clown vit en parfaite harmonie avec l’anémone de mer dont le venin est mortel pour les autres poissons. Cependant, sans qu’on sache comment, ni pourquoi, il serait immunisé contre son venin.

Les poissons clowns font partie de la famille des Pomacentridés. A l’état adulte, leur taille varie de 6 à 16 cm et ils pèsent environ 50 g. Leur couleur varie selon les espèces mais globalement ils sont de couleur orange (qui varie du jaune-orangé à l'orange sombre voire au rose) et noir. Certaines espèces possèdent des bandes verticales ou une bande dorsale blanche, d’autres n’en ont pas.

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A l’état sauvage, on retrouve généralement le poisson clown dans toutes les mers et les océans et dans les zones tropicales. Ces poissons vivent très souvent dans les récifs au milieu des anémones de mer. Ces anémones constituent pour ce petit poisson un refuge où il s’abrite pour échapper à ses prédateurs.
Le poisson clown est un poisson carnivore qui se nourrit des petites proies retrouvées principalement dans les planctons, composés généralement de petits crustacés appelés copépodes, de larves et d’algues.

Selon les zones, le poisson clown peut avoir une période de reproduction qui varie. Elle peut s'étendre sur toute l’année en zone tropicale, au printemps et à l’été en zone subtropicale ou tempérée. La ponte est précédée par tout un rituel pendant lequel le comportement social des poissons clowns est marqué par des courses poursuites, érection des nageoires et préparation des nids. Le mâle devient plus agressif envers sa partenaire et exhibe ses talents de nageur pour attirer la femelle.
C’est le mâle qui choisit un nid pour les larves dans une roche proche des anémones qu’il prend la peine de débarrasser de tous les éléments indésirables. C’est encore lui qui assure la surveillance du nid pendant la semaine d’incubation en ventilant les œufs et en chassant les mangeurs d’œufs. Le moment de la ponte venue, la femelle nage en zigzagant et en se frottant l’abdomen sur la roche choisie par le mâle. Ce dernier suit la femelle en fertilisant les œufs laissés derrière elle. La ponte peut durer entre 30 minutes et 2h de temps, la quantité des œufs variant de 600 à 1600 œufs. L’éclosion a lieu une semaine plus tard et après une dizaine de jours, la larve devient un jeune poisson.

A l’état sauvage, l’espérance de vie du poisson clown est mal connue ; mais certains s’accordent à dire qu'elle est située entre 6 et 10 ans.
Et nous esperons bien que nous aurons encore le plaisir de visiter nos petits amis bien plus longtemps que cela! Envie de faire leur connaissance? Davy Jones Locker se fera un plaisir de vous accompagner, on vous attend!

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Photo Credit: Mike Waddington & Natalie Oil (Ex. DJL Instructors)